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Comment observer la comète Panstarrs ?

La comète Panstarr
Panstarrs le 7 mars 2013, depuis le Brésil.
© Leonardo Severi

D’ici quelques jours, la comète C/2011 L4 (Panstarrs) devrait être observable à l’œil nu dans l’hémisphère nord. Un phénomène à ne pas manquer !

Une comète est un petit corps constitué de glace sale qui tourne autour du Soleil en suivant une orbite en général fortement elliptique, ce qui peut l’amener très près de notre étoile. Il se produit alors un dégazage important qui forme une queue pouvant s’étendre sur plusieurs dizaines de millions de kilomètres. Ce spectacle rare est alors saisissant, ce qui explique l’intérêt des astronomes amateurs pour ces phénomènes.

C/2011 L4 (Panstarrs) est une comète découverte en juin 2011. Visible à l’œil nu dans l’hémisphère sud ces derniers jours, elle passe au plus près du Soleil le 10 mars 2013 pour réapparaître ensuite dans le ciel de l’hémisphère nord. Elle s’extraira progressivement des lueurs du Soleil couchant, et elle devrait être repérable à partir du mardi 12 mars. Continuer la lecture